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「貧者の行進」は貧困と軍国主義の克服を目指す

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2024年3月13日

各州の納税者が国防総省とその兵器会社に送る額のほんの一部だけで、各州の貧困を終わらせることができるとポール・シャノン氏はCommon Dreamsに書いています。 


私たちは間違った方向に進んでいます。

2月22日のニューヨーク・タイムズ紙の一面は、「ニューヨーク市で貧困が急増し、子どもたちがその矢面に立つ」と報じました。さらに、2021年から2022年の間に、全国の貧困率が7.8%から12.4%に跳ね上がったと述べています。

翌週、タイムズ紙は「何百万人もの人々がメディケイドを失う中、貧困者のための医療クリニックは生き残るために奮闘している」(NYT、2024/2/26)と報じました。

しかし、貧困が増大し、何百万人もの貧しい人々の医療が脅かされているにもかかわらず、同じ数週間の株式市場は米国史上最高水準に達しました。

いつから、ガザに対する戦争のためにイスラエルに武器のために160億ドルを送金することが、ここで生き延びるのに苦労している人々の貧困や住居や医療に対処することよりも重要になったのだろうか?

貧困は米国の死因の第4位となっています。

これらの人々は、残りの人口よりもはるかに多くの数が新型コロナウイルス感染症によって死亡した人々です。

彼らの多くは、パンデミックの最中に働き続け、残りの人々が在宅避難できるようにしてくれた人々です。彼らには少なくとも本当の生活賃金を受け取る権利があるのではないでしょうか?

それにもかかわらず、貧困と不平等は、次の国政選挙の議論の一部ですらありません。

3月2日、全国的「貧者の行進」は全米30以上の州で集会を開催し、生活賃金、手頃な価格の住宅、食料、充実した医療、公共プログラムを提供するために必要なすべての資源を動員するよう州議会と連邦議会に要求しました。貧困と、それが人々にもたらす苦難と死を終わらせるために。

そしてそれらの資源はどこから来るのでしょうか?マーティン・ルーサー・キング・ジュニアが答えを与えてくれました。彼は、人種主義、物質主義、軍国主義を、私たちが公正な社会という彼のビジョンを達成するためには克服しなければならない、相互に絡み合った不正義であると特定しました。

キング牧師は、軍国主義と貧困との関連性を明確に見ていました。

現在、我が国の軍事支出は約9,000億ドルに達しており、これはロシアの軍事予算全体の8倍です。その9,000億ドルの約40%がレイセオン(現在はRTX)、ロッキード・マーティン、その他の軍事請負業者に支払われます。

各州の納税者が国防総省とその兵器会社に送るお金の一部だけで、自分たちの州の貧困を終わらせることができるのです。

ガザ戦争のためにイスラエルへの武器に160億ドルを送金することが、ここで生き延びるのに苦労している人々の貧困や住居や医療に対処することよりも重要になったのはいつからでしょうか?

その巨額の軍事予算は軍国主義を強化し、次から次へと戦争に私たちを巻き込み、ノースロップ・グラマンとジェネラル・ダイナミクスの利益を押し上げ、パレスチナ人を殺害し、私たちの国の魂を破壊しています。

キング牧師が知っていたように、私たちの国や州で見られる貧困と、新常態となった戦争や軍国主義との間には直接的な関係があります。彼は、軍国主義は貧困者の敵であり、そのようなものとして攻撃されなければならないことを知っていました。

しかし、世の中のあらゆる悪者から私たちを守るためには、1兆ドルもの戦争予算が必要なのではないでしょうか?

でも考えてみてください:この1兆ドル規模の軍事巨大企業は、過去70年間に私たちが直面した最大の国家安全保障の脅威から私たちを守るのに、一体何の役に立ったのでしょうか?

新型コロナウイルス感染症(Covid-19)ウイルスにより、わが国では120万人が死亡しました。(ニューヨーク市で雪崩のように積まれた死体を保管していた冷蔵トレーラーを覚えていますか?)

最大の「防衛」予算を持つこの国は、ウイルスによって地球上の他のどの国よりもはるかに多くの犠牲者を出し、他の何百万人もの命がこの微生物によって破壊されました。

それは精神衛生上の大惨事でした。

企業、学校、医療施設は閉鎖されました。

結婚式、文化行事、社交集会、家族訪問、追悼行事はすべてキャンセルされました。

死にゆく愛する人たちを訪ねて慰め、別れを告げることさえできませんでした。

パンデミックは、私たちの目には見えなかった社会の特徴を指摘するサーチライトの役割を果たしました。

たとえ一ヶ月でも家賃や医療費を払いながら同時に食料を買う余裕がないため、失業者が無料で食料を手に入れようと車で列をなす中、何百万人もの働くアメリカ人が大惨事まで一給料分しかないところで暮らしているという現実を目の当たりにすることになりました。

私たちは、社会の根幹にある貧困と不平等が実際にどれほど壊滅的なものであり、誰が生き、誰が死ぬのか、誰の希望や夢が打ち砕かれ、誰のが免れるのかなど、生活の多くの分野に大きく異なる影響を与えていることを知るのを余儀なくされました。

この小さなウイルスは、ロシアや中国、イランには決してできなかった方法で、私たちを屈服させることができました。また、私たちの国境にいる何千人もの絶望的な移民全員が、パンデミックによる死、苦しみ、混乱によって私たちを脅かしたことは少しもありませんでした。しかし、私たちはパンデミック、地球温暖化、核戦争といった終末論的な脅威より、これらの国や人々に対して警戒しているのです。

これについては明確にしましょう。

最大の「防衛」予算を持つこの国は、ウイルスによって地球上の他のどの国よりもはるかに多くの死傷者を出しました。

準備がなかったのです!私たちは公衆衛生ではなく、戦争にすべての資金と才能を注ぎ込んできました。

数百万ドルのレイセオンのパトリオットミサイルはウイルスを撃ち落とすことができませんでした。

私たちの数十億ドルのジェネラル・ダイナミクスの戦艦はそれを沈めることができませんでした。

私たちの最も洗練されたロッキード社やボーイング社のジェット機では、海外の人々の家や体を爆破するようにウイルスを爆撃できませんでした。

真実は、私たちの武器、私たちの軍隊、私たちの軍隊への崇拝は、私たちの国家安全保障に対する実際の脅威から私たちを守るのには役に立たないということです。

ここでの解決策は、効果的で資金が豊富な公衆衛生システムであり;生活賃金、手頃な価格の住宅、食料、すべての人のためのメディケアです;そしてグリーンニューディールであり;世界の核兵器廃絶ですーそして一人一人が大切にされ尊重されていると感じられる社会と世界の構築への取り組みです。

マーティン・ルーサー・キング・ジュニアは殺害される前日、山の頂上に登ったと語りました。そしてそこからそのような社会が生まれていくのが見えたのです。その世界に向かうためには、軍国主義は克服されなければなりません。それは貧困者の敵です。そして、キング牧師があの山の上から見たその正義の社会に向かって進んでいる私たち全員の敵なのです。


Original source: Common Dreams

Image credit: United for Peace and Justice